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ウリナリ「ドーバー海峡横断部」バラエティの域を遙かに越えた壮絶な企画。貴方は覚えてますか?

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紹介

こんにちは、小野哲平です。

先日たまたま世界の果てまでイッテQ!を見ていたらイッテQ遊泳部なるものが放送されていました。

おのぺー
おのぺー

こ、これは…

ののみー
ののみー

えぇ、間違いないですね

だいらく
だいらく

今の若い子知らないんじゃないすか?

おのぺー
おのぺー

…書かねば!!

貴方は知ってますか…?

伝説の「ドーバー海峡横断部」を。

ドーバー海峡横断部とは

イギリスとフランスを隔てるイギリス海峡最狭部、ドーバー海峡。

直線距離にして34キロメートルあるその海峡は遠泳コースとして有名であり、
昔から世界中のスイマーの憧れの海として知られていました。

しかし34キロメートルというのはあくまでも直線距離で、
潮流に揺られながら実際に泳ぐ距離は約50~60メートル。
冷たい水温、夜間も泳ぎ続ける精神力。

ドーバー海峡を横断泳したスイマー「チャネルスイマー」になるには、
並大抵の人間では持てない覚悟と勇気が必要です。

貴方は知っていますか?

あるバラエティ番組の企画で、
この地獄の海峡を見事に横断したタレント達を。

仲間を集め、トレーニングし、
初放送から二年間かけて本当のチャネルスイマーになった勇者達を。

それがドーバー海峡横断部です。

無謀すぎる企画、残ったメンバー

その企画は1990年代後半に大人気番組だった「ウッチャンナンチャンのウリナリ!!」で始まります。

おのぺー
おのぺー

大人気だったよね!

ののみー
ののみー

毎週見てましたよ!!

だいらく
だいらく

金曜の夜に放送だから月曜に学校でその話するのが楽しいんすよねー

1997年7月、ウリナリが放送開始してから1年3ヶ月後にその企画は始まりました。

「ドーバー海峡をリレーで横断する」

この無茶苦茶な企画、最初の部員は四人(敬称略)。
ウッチャン、ウド鈴木、勝俣州和、有野晋哉。

しかしあまりにも過酷なトレーニングにより数名が脱退。

そして別タレントの新規参加、また脱退など紆余曲折あり、
最終的にチャネルスイマーになったのはこの六人。

ウッチャン、濱口優、神尾米(元プロテニスプレーヤー)、
藤井貴彦(日テレアナウンサー)、堀部圭亮、ウド鈴木。

上記は実際のリレー順です。千秋はマネージャーでした。

藤井アナウンサーはあのnews everyの藤井さんです

二年にも及ぶトレーニングを経て成功

ここでルールの確認。

ドーバー海峡をイギリスからスタートし、泳いでフランスへとゴールするのが最終目的。
横断は6人でのリレー方式(1人1時間泳ぐ)で行い、残りのメンバーは同行する船で待機。
距離は最短で約33kmだが潮の流れの影響で泳ぐ距離は約60kmまで伸びる。
尚、横断するには協会の許可を得なければならない。
横断の際にはウェットスーツを着用した上での水泳は基本的には禁止されており、もし使用したら協会から横断したと認められなくなる。
ワセリンを身体に塗るのは許可されている(但し防寒効果はほぼ無い)。ドーバー海峡を横断するには長時間の遠泳だけでなく夜の海やクラゲなどの恐怖、
自分が泳ぐ番までの船酔い(約5時間)にも耐えなければならず容易に横断出来るものではない。
おのぺー
おのぺー

泳ぐだけじゃなくて寒さや船酔いとも戦わないといけないんだよね…

ののみー
ののみー

自分には無理っすわ…

おのぺー
おのぺー

知ってるよ

ですが上記のメンバーは過酷な肉体改造・精神修行をして絆を深め合い、この企画を成功させました。

本当にドーバー海峡を横断してしまったのです。

1999年8月31日、16時間37分。彼らは泳ぎ続けました。

バラエティ番組の企画において間違いなく歴代トップクラスの感動です。

おのぺー
おのぺー

普通に新聞載ってて驚いたよ…

ののみー
ののみー

社会的ニュースでしたね

仲間を信じること、決して諦めないこと、ひたむきに努力すること。

もうこんなのね、学校じゃ教えてくれませんよ。

本当に感動しました。

達成した6人のメンバーの中には元々泳げないメンバーもいました。

ですが、達成したのです。

それ以上に恐ろしいこと

最後に僕がどうしても伝えたいのは、
この「ドーバー海峡横断部」と同じかそれ以上にウリナリの看板企画だった「芸能人社交ダンス部」、実は並行していた時期があるんです。

ウリナリ芸能人社交ダンス部は『ウリナリ!!』のレギュラー放送時代に好評だった企画。メンバーが本業で忙しい中睡眠時間を削って練習し、疲労・負傷しながらも予選を戦い、敗退してもそれをバネに次回に向けて頑張り、絆を深めるという企画で、『ウリナリ!!』ファンのみならず、一般の視聴者にも評価された。

社交ダンスの方が早く始まっていたので1997年~1999年、
その間、番組レギュラーメンバー(ほぼ全員)は両方取り組んでいたんです。

おのぺー
おのぺー

え…

ののみー
ののみー

水泳とダンス、両方トレーニングしてたってことですか?

おのぺー
おのぺー

…おそらく

それ以外にもウリナリには毎週「ランキングキャラクターライブ」というコントコーナーもありました。

本格的な水泳トレーニングにダンスレッスン、そしてコント。

もうどれだけ忙しかったんだよ、と。
勿論この番組だけじゃなくて他にも番組を持ってるわけで・・・

だいらく
だいらく

え…めちゃくちゃ凄くないすか?

昔は子供だったのでそんなこと一切考えずにテレビを見てましたが、
今になって冷静に考えると常人は考えられないモノ凄い努力(そんな言葉で片付けられないですが)があったんだと思います…。

社交ダンスはDVDありますがドーバー海峡横断部はVHSしか出てません…

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